Бельгия О стране

Бельгия

Географическое положение. Если не брать в расчет страны-карлики и, если бы Югославия когда-то не распалась на несколько небольших частей, Бельгию можно было бы считать сегодня предпоследней по площади страной Европы – всего немногим больше 30,5 тысяч км2. Сейчас же она 34-я из 46 стран. То есть в одной Бельгии от Узбекистана поместились бы (да и то не целиком) лишь Ташкентская и Самаркандская область. Но не все ли равно, какая площадь у государства, если она ассоциируется не иначе как со сказкой.

С точки зрения ландшафта Бельгию можно назвать лестницей. Как ни парадоксально, но это так. При своей крошечной площади Бельгия умудрилась разделиться на три территории с разным уровнем высоты. Северная часть страны, омываемая Северным морем и граничащая с Нидерландами, – это подножие, равнина (до 100 м над уровнем моря), центральная часть – это первая ступень (до 200 м), и, наконец, южная часть, покрытая Арденнскими горами, это вторая ступень (до 500 м). Кстати, именно на юг Бельгии лучше всего отправиться любителям путешествовать по девственным, не урбанизированным землям. В отличие от цивилизованных севера и центра страны, на юге господствуют горы, леса и простые деревушки с теми, кто все еще живет по бельгийской старинке.

Климат. Если Англию принято называть «Туманным альбионом», то Бельгия вполне обоснованно может претендовать на звание «Страна дождя». При всем при том осадков здесь выпадает ненамного больше, чем в большинстве остальных европейских стран. Все за счет того, что здесь практически все время облачно, практически постоянно идет дождь, как летом, так и зимой, но он очень мелкий, поэтому особых коррективов в количество осадков не вносит. Снег, наоборот, бывает здесь очень редко. Средняя температура на юге страны (Арденнские горы) в январе -1 градус, на севере +3 градуса. В июле от +14 до +19 градусов соответственно.

Денежная единица. Евро.

Государственное устройство. Главой Бельгии является король. Именно он определяет состав правительства, которое возглавляет премьер-министр. В то же время самого премьер-министра выбирают на парламентских выборах.
Население. В Бельгии, если опять же не брать в расчет страны-карлики, второй по уровню плотности населения показатель в Европе – 341 чел/км2. На первом месте – Нидерланды (более 400 чел/км2). В Бельгии просто сумасшедший уровень урбанизации – 97 процентов бельгийцев живут в городах, и только три процента – в сельской местности. Исконно этническое ядро Бельгии составляли фламандцы и валлоны. Сегодня вместе они составляют 100 процентов населения Бельгия.
Официальные языки – нидерландский и французский. Причем во Фландрии официальный язык – нидерландский, а в Валлонии – французский. Только в столице – Брюсселе – признается и тот, и другой. Словом, в зависимости от конечной точки поездки по Бельгии, нужно запасаться соответствующими разговорниками. Английским здесь владеют далеко не все.

Религия. Основная часть верующих бельгийцев исповедует католицизм. В небольшом процентном соотношении, но все же представлены и другие религии: ислам, протестантизм, иудаизм и другие.

Зачем ехать в Бельгию? Бельгия немного уступает по количеству прибывающих туда туристов соседним Голландии, Франции и Германии, но это, как говорится, проблемы тех, кто сюда не поехал. Город Брюгге, расположенный всего в двух-трех десятках километров от побережья, несколько лет назад признали самым очаровательным городом Европы, в народе его очень часто называют «северной Венецией», так как по нему протекает огромное количество каналов, через которые переброшены 54 моста. Именно в Брюгге, который в прежние времена играл важнейшую роль в экономике Европы, появилась первая в мире биржа.

Незаметный ныне бельгийский город-порт Гент еще в период с 1000 по 1550 годы был вторым по величине городом Европы после Парижа. Именно здесь, в Генте проходит самый крупный в Европе культурный фестиваль – «Гентские праздники».

Бельгийская столица – Брюссель – уникальная прежде всего тем, что практически весь город – это сплошной шедевр архитектуры, в котором представлены сразу четыре абсолютно не похожих друг на друга стиля. И когда видишь их рядом, одно за другим, это впечатляет. Здесь находится легендарная статуя «Писающий мальчик», и присоединившиеся к нему позже «Писающая девочка» и «Писающая собачка». В уменьшенном размере можно увидеть все знаменитые достопримечательности Европы в парке миниатюр «Мини-Европа», в котором представлены более 350 зданий из 80 городов.

В Антверпене, втором по величине городе Бельгии и некогда торговой столице Европы, находится один из самых старых зоопарков мира, который сегодня считается самым красивым им хорошо сохранившимся зоопарком в мире.